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El Bar de Lola

Un libro cada semana (12)

Arturo Pérez-Reverte - 13/6/2015

La cacería
Alejandro Paternain


La cacería"Azotan chubascos desde la mañana, sale el sol en intervalos, refresca el viento. No había imaginado primavera tan desapacible ni pamperos que soplasen con tanta energía a mediados de octubre. Una razón para no confiar en los manuales de navegación, o para rectificarlos hora tras hora..."

Ésta es una de esas novelas que hacen las delicias de los lectores amantes del mar y la navegación, y para quienes creen que abrir las tapas de un buen libro es abrir una puerta hacia la vida y la aventura. La cacería narra la tenaz persecución de una goleta corsaria uruguaya por un velero portugués. Cayó en mis manos por casualidad, en una librería de Montevideo. No conocía ni el libro ni al autor, pero me gustó el título, me gustaron las páginas que hojeé, llevé el libro al hotel y lo leí en tres horas. Al día siguiente supe que el profesor Alejandro Paternain vivía aún y tenía 65. Lo telefoneé de inmediato y le dije: "No tengo el gusto de conocerlo, pero estoy a sus órdenes, comandante. Ya no se escriben novelas como ésa y me habría gustado firmarla yo". Un tiempo después tuve el honor de prologar, con gran felicidad por mi parte, la edición española de la novela. El profesor Paternain y yo fuimos amigos hasta su muerte, y con él se fue uno de los últimos clásicos vivos del mar, la historia y la aventura. Leer estas páginas es navegar con todo el trapo arriba, el viento silbando en la jarcia, en el hombro una mano amiga, y en la boca el sabor de sal y el aroma del peligro.

Un libro cada semana (11)

Arturo Pérez-Reverte - 06/6/2015

Napoleón
Emil Ludwig

Napoleón"Una tienda de campaña. Sentada dentro, una mujer joven, envuelta en un chal, amamanta a un niño y presta de cuando en cuando oídos a los rumores lejanos. ¿Estarán todavía combatiendo y tiroteándose, a pesar de que ya ha caído la noche?..."

No es una novela, pero se lee tan fácil y gratamente como si lo fuera. El Napoleón de Ludwig es una magnífica epopeya en prosa, una biografía fascinante de un personaje histórico extraordinario. Documentado, inteligente, ameno, profundo, se trata del mejor retrato hecho nunca de Napoleón Bonaparte, y quizá también uno de los más perfectos que se han conseguido de un ser humano. Como Stephan Zweig y Andre Maurois, los otros dos grandes biógrafos de su tiempo (la María Antonieta y el Fouché, de Zweig, y el Disraelí de Maurois son obras excelentes en su género) Emil Ludwig fue uno de los más grandes autores de biografías europeos, y ésta es, sin duda, su obra maestra. Libro de lectura muy oportuna, además, en estas fechas, ya que el próximo 18 de junio se conmemora el bicentenario de la batalla de Waterloo. Para quienes queden enganchados al personaje, resultado más que probable de esta lectura, puede ser interesante leer a continuación Guerra y paz, de Tolstoi, Sinfonía napoleónica, de Anthony Burgess, o ver las películas Napoleón de Abel Gance y Waterloo, de Sergei Bondarchuk.

Un libro cada semana (10)

Arturo Pérez-Reverte - 30/5/2015

Últimas tardes con Teresa
Juan Marsé

Ultimas tardes con Teresa"Caminan lentamente sobre un lecho de confeti y serpentinas, una noche estrellada de septiembre, a lo largo de la desierta calle adornada con un techo de guirnaldas, papeles de colores y farolillos rotos..."

Medio siglo después de ser escrita, Últimas tardes con Teresa, la historia de la niña de buena familia catalana y el joven charnego hijo de inmigrantes, sigue tan fresca como entonces. Ni siquiera los imbéciles que entonces, cuando su publicación, perdonaron a regañadientes la vida a su autor, los resentidos o los parásitos empeñados en explicar cómo escribirían ellos (si se lo propusieran) las novelas que escriben otros, se atreven a estas alturas a discutir que Manolo Reyes, alias Pijoaparte, es uno de los personajes literarios mejor trazados de la literatura española del siglo XX, y que ésta novela es una indiscutible obra maestra. Hace tiempo, conversando con Juan Marsé, le dije que Últimas tardes con Teresa es, en el fondo, una novela de aventuras: la historia de un joven héroe que se adentra en territorio enemigo y vive las consecuencias. Juan se me quedó mirando con su cara de tipo duro y respondió: "Puede ser". Luego lo pensó un poco más y movió la cabeza, asintiendo. "Quizás ---añadió--- en cierto modo sea una novela de aventuras". Recomiendo al lector que se adentre en sus páginas y lo decida por sí mismo.

Un libro cada semana (9)

Arturo Pérez-Reverte - 23/5/2015

Los idus de marzo
Thorton Wilder

Los idus de marzo"El maestro del Colegio de Augures a Cayo Julio César, supremo pontífice y dictador del pueblo romano. Copias para el sacerdote de Júpiter Capitolino, etc.; para la señora presidente del colegio de las vírgenes vestales, etc., etc. Al reverendísimo supremo pontífice: sexto informe de esta fecha. Lecturas del sacrificio del mediodía: un ganso; manchas en el corazón y el hígado; hernia del diafragma. Segundo ganso y un gallo: nada digno de nota.."

La del norteamericano Thorton Wilder es una novela divertida e inteligente: una desenfadada reconstrucción histórica que en su momento causó furor entre mis compañeros de Letras en 5º, 6º y Preu, a mediados de los años sesenta, cuando nos la pasábamos con entusiasmo unos a otros. Desde entonces he leído Los idus de marzo dos o tres veces más, disfrutando siempre con idéntico placer de su trama original y amable, así como del fino humor que bucea felizmente en los textos clásicos. El resultado de esta obra singular es un retrato inolvidable de Julio César en vísperas de su asesinato, tejido con supuestos diarios, cartas y panfletos políticos de amigos, enemigos y amantes del dictador romano, que forman un conjunto deliciosamente anacrónico. Borges admiró mucho esta novela, que es un modo estupendo de acercarse a la figura de César, en especial para lectores jóvenes. A quien después de leerla le apetezca seguir con Thorton Wilder, recomiendo vivamente la también novela Theophilus North.

Empoderar y otros tuits

@perezreverte - 17/5/2015

Recopilación de tuits de @perezreverte publicados el 17 de mayo. 

Un libro cada semana (8)

Arturo Pérez-Reverte - 16/5/2015

El asesinato de Rogelio Ackroyd
Agatha Christie

El asesinato de Rogelio Ackroyd"La señora Ferrars murió la noche del 16 al 17 de septiembre, un jueves. Me enviaron a buscar a las ocho de la mañana del viernes 17. Mi presencia no sirvió de nada; hacía horas que había dejado de existir..."

Se equivoca, y mucho, quien califique el género policíaco de género menor. Autores ya clásicos como Hammett, Chandler, Simenon, Eric Ambler o Agatha Christie probaron con eficacia que tanto mérito puede alcanzar una buena, seca y breve novela de esta clase como la más compleja de las obras maestras, y acabar, además, contándose entre ellas. Porque El asesinato de Rogelio Ackroyd es una absoluta obra maestra, que fue considerada en 1999 por el diario Le Monde como uno de los 100 mejores libros del siglo XX. Y no puedo menos que estar de acuerdo con eso. Lo leí a los catorce años, vuelvo a él con frecuencia, y lo sigo disfrutando igual que aquella primera vez. O más. Joya de la narrativa de detectives británica, con el pintoresco detective Hércules Poirot como protagonista, esta novela es uno de los más completos logros de Agatha Christie, de trama perfecta y final brillante. Quizá sea uno de los pocos libros en los que una segunda lectura atenta, emprendida apenas se llega al final, puede producir incluso más placer que la primera; cuando el lector comprende, ya poseedor de la información completa, de qué ingeniosa estrategia ha sido víctima.

Un libro cada semana (7)

Arturo Pérez-Reverte - 09/5/2015

La Regenta
Leopoldo Alas "Clarín"

La Regenta"La heroica ciudad dormía la siesta. El viento sur, caliente y perezoso, empujaba las nubes blanquecinas que se rasgaban al correr hacia el norte. En las calles no había más ruido que el rumor estridente de los remolinos de polvo, trapos, pajas y papeles que iban de arroyo en arroyo, de acera en acera, de esquina en esquina revolando y persiguiéndose..."

Si su autor hubiera sido francés o inglés, posiblemente La Regenta sería honrada entre las grandes novelas de la literatura universal. Muchos, por ejemplo, la preferimos a la Madame Bovary, con la que tiene evidente parentesco (a causa de su éxito fue muy criticada por otros novelistas de la época, que acusaron a Clarín de plagiar la obra de Flaubert). Su estructura narrativa es casi perfecta. Se lee como un largo e intenso folletín de pasiones sociales y sentimentales, y resulta demoledora sobre los objetos de su crítica. Muy incisiva en materia de adulterio, condición femenina, educación, religión y política, su publicación dio lugar a un verdadero escándalo, sobre todo en Oviedo, ciudad donde el autor situó la imaginaria Vetusta de la novela. En realidad es esa ciudad, con sus rancias normas sociales, hipocresías, envidias, vilezas y pasiones ocultas, la malvada coprotagonista del libro. La dramática historia de Ana Ozores, llamada La Regenta, y su enfrentamiento con la Vetusta mezquina y decadente en la que vive y ama, convierte esta obra, en mi opinión, en la mejor novela española después de El Quijote. O por ahí cerca le anda. Por considerarla inmoral y anticlerical, el régimen franquista prohibió su reedición hasta 1962.

Un libro cada semana (6)

Arturo Pérez-Reverte - 02/5/2015

El enamorado de la Osa Mayor
Sergiusz Piasecki

El enamorado de la Osa Mayor"Vivíamos como reyes. Bebíamos vodka a cántaros. Las chicas bonitas nos querían bien. Andábamos sobre alfombras doradas, nadábamos en la abundancia y pagábamos con oro, plata y dólares. Pagábamos por todo, por el vodka y por la música. Al amor con el amor, y al odio con el odio..."

Una de las novelas que más me gustaron en mi juventud fue El enamorado de la Osa Mayor. Este relato autobiográfico de aventuras, pantanos, noches, bosques y alambradas lo leí en 1969 (treinta años después de su publicación), en una edición de Círculo de Lectores que todavía conservo, y desde el principio me atrapó para siempre aquella intensa historia de contrabandistas en la frontera entre Rusia y Polonia. No he vuelto a leerla, pero mi buen recuerdo permanece intacto: es una obra picaresca, original, ingenua, descuidada, hermosa y sincera. Todos a cuantos se la regalé o recomendé desde entonces manifestaron su entusiasmo. También los polacos de 1939 compartían esa opinión, pues cuando este libro fue publicado, su autor estaba en la cárcel y surgió un movimiento de simpatía hacia él que provocó su indulto. La Segunda Guerra Mundial borró su rastro durante algún tiempo, reapareció en Italia y escribió algunos libros más. Piasecki Falleció en Londres en 1964.

Un libro cada semana (5)

Arturo Pérez-Reverte - 25/4/2015

Historia de dos ciudades
Charles Dickens

Historia de dos ciudades"Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos; la edad de la sabiduría y también de la locura, la época de la fe y de la incredulidad, la era de la luz y de las tinieblas, la primavera de la esperanza y el invierno de la desesperación. Todo lo poseíamos, aunque no teníamos nada; caminábamos directos al cielo y nos extraviábamos por el camino opuesto. En pocas palabras, aquella época eran tan parecida a la actual..."

Con esas palabras, que se cuentan entre los mejores comienzos de novela de la literatura universal, empieza Historia de dos ciudades. No es la obra más importante de su autor, pero sin duda es la más hermosa e inolvidable de cuantas escribió. Situada entre Londres y París en los años de la Revolución Francesa, sus personajes protagonistas o secundarios, iluminados con la maestría que en Dickens es indudable marca de la casa, permanecen para siempre en la memoria del lector; sobre todo el interesantísimo abogado Sidney Carton, hombre débil, indolente, atormentado, al que aguarda un destino heroico y conmovedor. Publicada por entregas entre abril y noviembre de 1859, se trata de una caudalosa novela de aventuras de aroma romántico llena de lances, intrigas y peripecias, folletinesca en el mejor sentido del término. Como complemento perfecto después de su lectura, si se desea enriquecer el recuerdo de esta magnífica novela con rostros e imágenes inolvidables, recomiendo visionar la película del mismo título, protagonizada por Ronald Colman en 1936.

Un libro cada semana (4)

Arturo Pérez-Reverte - 18/4/2015

El buen soldado
Ford Maddox Ford

El buen soldado"Ésta es la historia más triste que jamás he oído. Habíamos tratado a los Ashburnham durante nueve temporadas en la ciudad de Nauheim con gran intimidad, o más bien habíamos mantenido con ellos unas relaciones tan flexibles y tan cómodas como las de un guante de buena calidad con la mano que protege..."

El buen soldado no tiene nada que ver con los ejércitos ni con la guerra convencional, aunque sí con la guerra entre sexos. Narra en menos de 300 páginas la relación de un matrimonio de apariencia perfecta con una pareja amiga, así como el drama conyugal que se desarrolla bajo las impecables maneras de la alta sociedad eduardiana inglesa. Los personajes de Edward Ashburnham y de su esposa Leonora son extraordinarios en su compleja psicología, pero la voz narrativa que relata la historia funciona, en contraste, con una sencillez impecable. Se trata de una novela fascinante, magistral en lo técnico, que fue admirada por Samuel Beckett, Coetze o Graham Greene, entre otros, y que debería ser leída y envidiada por cualquier escritor consciente de su oficio. También es, sobre todo, una de las más importantes novelas en lengua inglesa del siglo XX. La he leído varias veces con idéntico placer, y siempre vuelve a asombrarme su originalidad, su perfección formal y su trágica belleza.

 

Foto de Arturo Pérez-Reverte

¿Qué es?

Anotaciones de Arturo Pérez-Reverte. Desde abril de 2012 a marzo de 2014 fueron publicadas en novelaenconstruccion.com

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